Comment ça marche ? La NFL

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Conferences, playoffs, Super Bowl… L’organisation de la National Football League (NFL) n’a rien à voir avec celle de nos compétitions européennes. Voici quelques explications pour tout comprendre sur la NFL.

La saison régulière

Trente-deux équipes s’affrontent pour remporter le titre suprême : le Super Bowl. Elles sont réparties en deux conférences distinctes : l’American Football Conférence (AFC) et la National Football Conférence (NFC). Chacune de ces conférences est partagée en 4 divisions géographiques : Nord, Sud, Est et Ouest.

L’American Football Conference (AFC)
AFC

AFC East                                                   AFC North
patriotsNew England Patriots                      SteelersPittsburg Steelers
billsBuffalo Bills                                      RavensBaltimore Ravens
dolphins2Miami Dolphins                                BengalsCincinnati Bengals
jets 2New York Jets                                    bronwsCleveland Browns

 AFC South                                                AFC West
jaguarsJacksonville Jaguars                          ChiefsKansas City Chiefs
titansTennessee Titans                                chargersLos Angeles Chargers
coltsIndianapolis Colts                                raidersOakland Raiders
texansHouston Texans                                  BroncosDenver Broncos

La National Football Conference (NFC)
NFC

NFC East                                                   NFC North
EaglesPhiladephia Eagles                          Vikings.pngMinnesota Vikings
CowboysDallas Cowboys                                Lions.pngDetroit Lions
RedskinsWashington Redskins                       PackersGreen Bay Packers
GiantsNew York Giants                               BearsChicago Bears

 NFC South                                                NFC West
PanthersCarolina Panthers                            RamsLos Angeles Rams
SaintsNew Orleans Saints                            Seahawks.pngSeattle Seahawks
Falcons.pngAtlanta Falcons                                  CardinalsArizona Cardinals
BuccaneersTampa Bay Buccaneers                     49ersSan Francisco 49ers

 

Après 4 matchs de pré-saison, les équipes s’affrontent en saison régulière pendant 17 semaines (16 matchs et une semaine de repos, appelée « bye week »). Avec cette formule, le calendrier de chaque équipe se déroule ainsi :

   – 6 matchs (3 à domicile et 3 a l’extérieur) contre les 3 autres équipes de sa division. Prenons l’exemple des Patriots, ils affrontent les Dolphins, les Jets et les Bills par deux fois chaque saison.

   -4 matchs contre les équipes d’une division de l’autre conférence. Lors de la saison 2017-2018, les Patriots ont affronté toutes les équipes de la NFC South (Saints, Panthers, Buccaneers et Falcons).

   -4 matchs contre toutes les équipes d’une division de sa propre conférence. Toujours sur le même exemple, New England a affronté les Chargers, les Broncos, les Raiders et les Kansas City Chiefs, tous membres de l’AFC West.

   -2 matchs contre les équipes de sa conférence qui ont terminé à la même place qu’elle la saison précédente et qu’elle ne rencontrera pas pendant la saison. Les Patriots (1er de l’AFC East de la saison 2016) ont donc affronté les Pittsburg Steelers (1er de l’AFC North en 2016) et les Houston Texans (1er l’AFC South la même année).

Les Playoffs vers le Super Bowl

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À la fin de la saison régulière, 6 équipes de l’AFC et 6 équipes de la NFC se qualifient. Dans chaque conférence, il s’agit des premiers de chaque division (4 au total), et des deux équipes qui ont le meilleur ratio victoires/défaites : on les appelle les « wildcard teams ». Ces deux équipes repêchées affrontent les deux champions de division avec le moins bon pourcentage de victoire. Cette saison les Wildcard teams étaient les Titans, les Bills (AFC), Panthers et Falcons (NFC) qui ont respectivement affronté les Chiefs, Jaguars, Saints et Falcons.

Les équipes victorieuses rencontrent alors les deux autres équipes qui ont bénéficié d’une semaine de repos supplémentaire grâce à leurs bons résultats. Puis les vainqueurs ce ces matchs jouent l’un contre l’autre lors des finales de conférence.

Enfin le Champion de l’AFC et celui de la NFC se rencontrent lors du Super Bowl pour décider du grand gagnant de la NFL.

 

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